Flamingo Club (Soho)

Der Flamingo Club, in seinem letzten Jahr The Pink Flamingo, war weithin The Mingo ein Club im Londoner Stadtteil Soho. Der Club bestand von September 1952 bis Ende der 1960er Jahre in der Wardour Street 33. In den 1960er Jahren war er einer der Geburtsorte des britischen Rhythm and Blues. Er war unter anderem für sein Allnighter an diesem Wochenende bekannt, wo der Club Samstag und Sonntag nur um 6 Uhr morgens schloss. Am 14. Januar 1963 spielten Rolling Stones seinen ersten gemeinsamen Auftritt im Flamingo Club.

Der Verein wurde von den Brüdern Rik und John Gunnell geführt und war für 400 Gäste zugelassen, hatte aber während seiner Existenz viele bis zu 600 Gäste. Er war im Keller von London Whisky A-Go-Go. Vor der kleinen Bühne standen drei Reihen alter Kinos mit einer Art Coffee-Shop im Hintergrund. Aus dem Bereich vor der Bar gab es die Möglichkeit, die Band, die Menge und die Tanzfläche zu sehen.

Zu dieser Zeit bestand das Publikum hauptsächlich aus Einwanderern aus der Karibik, African American GI und einigen englischen Jazzfans. In den späten 1950er / frühen 1960er Jahren begann Mode zu einem festen Bestandteil des Publikums zu werden, und das Mitternachtsprogramm appellierte speziell an dieses Publikum. Andrew Loog Oldham, Chef der Rolling Stones in den 1960er Jahren und häufiger Gast des Flamingos, beschreibt das Publikum am späten Abend als eine Mischung aus Soho Underground und echten Gangstern. Der Flamingo Club wurde bis kl gehalten. 6 am Wochenende. Er gehörte zu einer Handvoll Klubs mit solchen Öffnungszeiten. In den 1960er Jahren endeten die meisten “allnighters” in London um Mitternacht oder zwei Uhr morgens. Der Club hatte keine Lizenz, Alkohol zu servieren. Allerdings verkaufte die Bar Cola, die großzügig mit schottischen gemischt worden war. Während der Club in den 1950er und frühen 1960er Jahren als ein Ort galt, an dem das ganze Haschisch London existierte, änderte sich das später. In der Zwischenzeit war die Einnahme von Amphetamin und ähnlichen Arzneimitteln üblich.

Viele internationale Größen von Jazz, Soul und Rhythm and Blues spielten 1954, Billie Holiday und 1961 Carmen McRae dort Clubkonzerte. Musik aus der Karibik wie Ska und Rocksteady gehörte zu den regulären Programmpreisen. Zu dieser Zeit hatte Graf Suckle das wichtigste Soundsystem in London und spielte seine ersten Konzerte in der Londoner Innenstadt im Flamingo Club. Zu den Bands, die zu Beginn ihrer Karriere im Flamingo Club auftraten, gehörten Status Quo, The Moody Blues, Deep Purple und Led Zeppelin. Eric Clapton spielte zu Beginn seiner Karriere in verschiedenen Formationen sowie Rod Stewart. Jimi Hendrix, der in England unbekannt war, kam eines Nachts in den Club und konnte eine Jam-Session weit nach Mitternacht spielen. Hendrix spielte auch offizielle Konzerte im Club, wo das damalige Publikum als eine der härtesten und herausforderndsten in der englischen Szene galt. Die Mitglieder der Band Fleetwood Mac lernten sich im Club kennen. Unter den regelmäßigen Darstellern mit einer Reihe von Auftritten im Club waren neben den Bands The Moody Blues und Led Zeppelin Uriah Heep oder The Animals. Das erste Haus war Georgie Fame und Blue Flames, die während dieser Zeit auch einige Hits auf den britischen Karten posten.

Ursprünglich wurde der Club als Jazzclub gegründet. Als sich die Disco zu legen begann und der Rhythmus und Blues durch Rock ersetzt wurde, begann sich der Club zu verändern. Besitzer Jeffrey Kruger schloss den Laden für eine Weile und eröffnete ihn wieder als The Pink Flamingo. Eine der ersten Aktionen nach der Wiedereröffnung war Cream, die £ 55 für ihre Leistung erhielt. Darsteller der Zeit enthalten Iron Maiden, Black Sabbath (£ 100, ein Plattenlabel) oder Thin Lizzy. Im Flamingo Club 1962 gab es eine Stichelei zwischen zwei Liebenden des Models Christine Keeler, die auf ihre Nachfrage den Auslöser der Profumo-Affäre waren. Nachdem der Flamingo Club angehalten hatte, zog der Wag Club in die Räumlichkeiten ein. Heute gibt es einen Irish Pub im Haus. In der Zwischenzeit unterliegt der Club einer Reihe von Berichten und Dokumentationen. Zum Beispiel spielte er eine wichtige Rolle in der BBC-Dokumentation Soul Britannia.

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